17 / junio / 2021 | 18:55 hrs.

Estas son las primeras imágenes reales del coronavirus

Un grupo de investigadores logró recrear un modelo 3D del SARS-CoV-2 y así es como luce en realidad… ¡Mira las fotos!

Maricela Flores 23/01/2021 07:32 Actualizada 17:20
Estas son las primeras imágenes reales del coronavirus

El mundo lleva más de un año padeciendo los estragos provocados por el coronavirus, el cual ha causado más de 96 millones de contagios y más de 2 millones de muertes. Al tratarse de una cepa nueva, el SARS-CoV-2, que no se había presentado antes en humanos, todo sobre este virus era nuevo, pero hoy por fin podemos conocer cómo es.

Ya teníamos una idea de cómo lucía el virus gracias a las explicaciones que ofrecieron diversos expertos, pero ahora, un grupo de investigadores logró, por primera vez, recrear la imagen real de este virus en 3D a partir de unas muestras congeladas.

Peter Mindek, director de tecnología de la empresa austriaca Nanographics, indicó que con la tecnología actual no se puede mostrar algo más real, pero “es lo más cercano a mostrar la apariencia real del virus que hemos logrado hasta ahora”.

En realidad, no se trata de una fotografía ni de un modelo computarizado. Para obtener la imagen se usó la técnica de tomografía crioelectrónica, en el que la muestra congelada se escanea desde diferentes ángulos con un microscopio electrónico. Luego se usan algoritmos para transformar los datos obtenidos en imágenes tridimensionales. 

La tomografía se realizó en la Universidad Tsinghua, en China; los datos fueron segmentados por expertos de la Universidad de Ciencia y Tecnología Rey Abdalá, en Arabia Saudita y, finalmente, Nanographics, fundada por científicos de la Universidad Técnica de Viena, renderizaron la imagen y le asignaron color y propiedades ópticas.

Estas son las primeras imágenes reales del coronavirus

(Foto: Nanographics)

Así se ve el coronavirus

Nanographics señala que los colores que aparecen en la imagen no son realmente los del SARS-CoV-2. Explica que para los objetos a escala tan pequeña como los virus, los colores no existen en el mismo sentido en el que los conocemos.

Las imágenes 3D del virus no fueron capturadas con fotones de luz visible (que da color a las cosas) sino con electrones. “Como los electrones no están asociados con ningún color que nuestros ojos puedan ver, para mostrar un escaneo de un microscopio electrónico, tenemos que usar colores artificiales”, explicó la compañía.

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Los expertos explicaron que eligieron el color rosa brillante para los picos, para mostrar que son la parte del virus responsable de adherirse a las células del huésped e infectarlas. El resto del virus está en colores apagados y fríos.

Eligieron el rojo brillante para el ARN porque “es la molécula que transporta la información necesaria para replicar el virus y, por lo tanto, puede verse como su parte más importante, la parte más viva de esta máquina molecular parasitaria”.

Aunque el color no es real, destacaron que la forma del virus SÍ lo es, pues gracias a los colores artificiales que agregaron, se puede ver mejor el virus, lo que puede ayudar en la lucha contra el SARS-CoV-2, pues quienes desarrollan vacunas, necesitan conocer la forma de las moléculas.

 

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