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Los 10 desastres naturales más devastadores en la historia

Terremotos, tsunamis, ciclones, inundaciones, incendios… estos desastres naturales han cobrado la vida de miles de personas en diversos países, donde la reconstrucción ha sido una de las secuelas más dolorosas
Redacción | 20 de Noviembre de 2019 | 12:57
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Fotos: AP/Víctor R. Caivano | Archivo General de la Nación | El Universal/Juan Carlos Buenrostro

La fuerza de la naturaleza ha golpeado en varias ocasiones a la humanidad; y es que los desastres naturales se han convertido en parte de la vida diaria de las personas en todo el planeta.

El año pasado se dio a conocer el informe “Riesgo Mundial 2018”, en el que se evaluaron los riesgos que corren 172 países con respecto a terremotos, tsunamis, ciclones, inundaciones, entre otras catástrofes naturales, además de la capacidad de estas naciones para hacer frente a tales eventos.

Dentro de los resultados que arrojó este análisis destaca que las regiones donde se encuentran los mayores focos de riesgo son: Oceanía, el sureste de Asia, Centroamérica y el occidente y centro de África. Vanuatu es el país con el mayor riesgo de un desastre natural, mientras que Tonga ocupa el segundo lugar y Filipinas el tercero. Estos tres países enfrentan un alto riesgo de quedar expuestos a eventos como ciclones y terremotos. Y al mismo tiempo muestran un alto nivel de "vulnerabilidad social"; así lo publica la BBC.

Las naciones con menor riesgo de una catástrofe natural son: Qatar, seguida de Malta y Arabia Saudita. En cuanto a México, el informe menciona que tiene un riesgo “medio”.

Por otra parte, es.statista.com señala en sus estadísticas de catástrofes naturales a nivel mundial, del 2007 a 2018, que tan sólo en 2018 se registraron 850 desastres naturales, siendo la cifra más alta del periodo señalado. Asimismo, Asia fue la región más afectada con 141 desastres naturales en el mismo año; y aproximadamente 24 millones de personas resultaron afectadas en la India.

¿Qué son los desastres naturales?

De acuerdo con la Agencia Europea de Medio Ambiente (EEA), los desastres naturales son cambios violentos, súbitos y destructivos en el medio ambiente, cuya causa no es la actividad humana, sino los fenómenos naturales, es decir, que un desastre natural forma parte de un proceso de la naturaleza, pero que al tener contacto con la humanidad, provoca problemas muy graves.

Y es que los sismos ocurren porque las placas tectónicas se reacomodan, los volcanes erupcionan para liberar energía del interior del planeta, las avalanchas suceden al contener gran cantidad de nieve… es imposible evitarlos.

A lo largo de los años, comunidades enteras en diversas partes del mundo, han sufrido estos cambios de la naturaleza y conforme la mancha urbana sigue creciendo, el contrato con estos fenómenos naturales es más devastador. No obstante, podemos tomar medidas necesarias para estar mejor preparados en caso de que ocurra algún fenómeno natural que nos amenace.

Ante este contexto, es que en De10.mx hemos realizado un conteo con los 10 desastres naturales más devastadores en la historia en el que encontraremos terremotos, tsunamis, ciclones, inundaciones, incendios que han cobrado la vida de millones de personas en diversos países. ¿Te tocó vivir alguno?

1. Huracán Katrina, Estados Unidos, 2005

El 29 de agosto de 2005, este huracán azotó los estados de Luisiana, Mississippi, Florida y Alabama, en el sur de Estados Unidos. Más de 1,800 personas perdieron la vida y más de un millón tuvieron que ser desplazadas de sus hogares.

La suma total por los daños que provocaron este desastre natural alcanzó los 150 mil millones dólares, debido a que gran parte de Nueva Orleans se inundó. El ciclón resultó en lluvias espantosas y vientos de 240 km/hr. La fuerza del huracán hizo estallar la presa del Lago Pontchartrain, liberando el agua hasta hacerla llegar al centro histórico, convirtiendo el lugar en una trampa mortal.

Foto: AP Photo/The Advocate, Arthur D. Lauck

2. Tsunami y sismo, Japón, 2011

El 21 de marzo de 2011, Japón fue sorprendido por un sismo y posteriormente, con un tsunami. A las 14:46 horas se detectó un sismo de magnitud 9.0 que después desató un fuerte oleaje en las costas.

Se calcula que este desastre natural causó la muerte directa de 18 mil 430 personas, pero sólo se encontraron 15 mil 897 cuerpos. El problema se vio magnificado porque ocurrió al mismo tiempo que el accidente nuclear de Fukushima, sumiendo a todo el país en un estado de emergencia y luto.

AP Photo/David Guttenfelder, File

3. Huracán Odile, México, 2014

El 14 de septiembre de 2014, el ciclón categoría 4 golpeó la ciudad de Cabo San Lucas, en Baja California Sur. Este desastre natural cobró la vida de 15 personas, convirtiéndose en uno de los más letales en la historia de nuestro país.

Como resultado de la llegada de Odile, gran parte de la población de Baja California Sur se quedó sin energía eléctrica; el servicio fue restaurado hasta dos semanas después. Además, debido a que se trata de una zona con gran atractivo turístico, este huracán hizo que 30 mil turistas, entre ellos 26 mil extranjeros, quedaran varados en los aeropuertos intentando regresar a casa.

AP/Víctor R. Caivano

4. Ola de Calor, Europa, 2003

En el verano de 2003, una ola de calor histórica rompió todos los récords de temperaturas en Europa y provocó 3 mil muertos, tan sólo en Francia. Además, se vieron afectados países como Inglaterra, España, Portugal e Italia, donde se desencadenaron varios incendios que resultaron en al menos 15 muertos.

De acuerdo con imágenes capadas por el sensor MODIS (Moderate Resolution Imaging Spectroradiometer), equipo operado por la NASA, las temperaturas en varias zonas del sureste y este francés se elevaron 10 grados por encima de los números registrados un año antes.

El calor incluso llegó a la zona de los Alpes, en el sureste de Francia, Suiza, Austria y el norte de Italia. La elevación en la temperatura hizo que varios glaciares se derritieran, aumentando los niveles de ríos y lagos; provocando un desastre natural nunca antes visto.

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AFP/Pierre Verdy

5. Terremoto, Haití, 2010

La tarde del 12 de enero de 2010, un sismo de magnitud 7.3 sacudió Haití, dejando el país en un estado de crisis total. El epicentro del terremoto se encontraba a 15 kilómetros de la capital, Puerto Príncipe y en los días posteriores al desastre natural inicial, se dieron más de 20 réplicas, las cuales alcanzaron una magnitud de hasta 5. 9 grados.

Las cifras ofrecidas por el gobierno establecieron 326 mil muertos y 150 mil heridos. Más de 1.5 millones de personas se convirtieron en damnificados luego de perder su hogar en el desastre y a cinco años del sismo, 80 mil personas seguían viviendo en campamentos provisionales debido a la lenta reconstrucción.

El sismo redujo a escombros el Palacio Nacional, la catedral de Puerto Príncipe y el edificio de la misión de la Organización de las Naciones Unidas (ONU). También resultaron dañados el puerto principal de la ciudad capital y el aeropuerto. En total, la suma por pérdidas materiales ascendió a 7 mil 900 millones de dólares.

AP Photo/Dieu Nalio Chery

6. Terremoto, México, 1985

Eran las 7:19 horas del 19 de septiembre de 1985, cuando la capital del país se sacudió con un sismo de magnitud 8.1. Este movimiento telúrico devastó la zona centro de la ciudad; el panorama era desolador, con edificios colapsados, inmuebles con severos daños y miles de personas muertas.

Aquel terremoto ocurrió frente a las costas de Michoacán, en el océano Pacífico. Su onda expansiva tardó dos minutos en llegar al centro del país. Los habitantes de la Ciudad de México se dieron cuenta cuando el piso ya comenzaba a moverse.

No se conoce el número exacto de las víctimas que dejó este desastre natural. La cifra oficial del gobierno fue de 3,692; mientras que la Cruz Roja Mexicana señala que superó las 10,000 personas. Muchos de los que perdieron la vida aún dormían y no tuvieron tiempo de salir de sus casas antes de que estas se derrumbaran.

Foto: Archivo General de la Nación

7. Tsunami, sudeste asiático, 2004

Fue hasta el 26 de diciembre de 2004, cuando los habitantes de Indonesia, India, Sri Lanka y Tailandia entendieron el concepto y magnitud de un tsunami. Ese día, un terremoto de magnitud 9.1 sacudió el océano Índico. El epicentro se registró en la isla de Sumatra, Indonesia, y afectó a países del sur y este de Asia, así como el este de África. La alerta de tsunami se activó y la población vio cómo una enorme ola se introducía a tierra arrasando con todo.

Las labores de rescate para este desastre natural se prolongaron durante semanas. Ante la escasez de agua y los problemas de saneamiento, comenzaron a proliferar los casos de cólera, hepatitis y disentería.

No hay cifras exactas, pero se calcula que al menos 230,000 personas perdieron la vida en este desastre natural, la mayoría en Indonesia (160,000); Sri Lanka (35,000); India (16,000) y Tailandia (8,000), según el Centro Nacional de Datos Geofísicos de Estados Unidos. A los muertos y desaparecidos se suman 2 millones de desplazados.

Foto: AP/Suzanne Plunkett

8. Huracán “Paulina”, México, 1997

El 9 de octubre de 1997, el huracán “Paulina” produjo 411.2 mm de lluvia en menos de 24 horas. Esta cantidad de agua es lo equivalente a los que cae a lo largo de tres meses en esa región. “Paulina” comenzó como onda tropical, el 5 de octubre a 410 km al sur-suroeste de Huatulco, Oaxaca. Dos días después alcanzó la categoría 4 en la escala de Saffir-Simpson con vientos de 215 km/h y rachas de hasta 240 km/h.

En la tarde del 8 de octubre, tocó tierra cerca de Puerto Escondido, Oaxaca, provocando severas afectaciones en la costa. La madrugada del día 9 de octubre entró al estado de Guerrero y dejó devastado el Puerto de Acapulco.

Las inundaciones afectaron esta región del pacífico mexicano, dejando entre 230 y 400 muertos y cerca de 300,000 personas sin hogar. Tras provocar este caos, “Paulina” se disipó en las primeras horas del 10 de octubre en el estado de Jalisco.

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Foto: El Universal/Juan Carlos Buenrostro

9. Ciclón “Nargis”, Myanmar, 2008

El paso de este ciclón por la Antigua Birmania, hoy Myanmar, dejó dos cosas: muerte y destrucción. El ciclón, originado en el golfo de Bengala, entró en la costa suroeste de Myanmar la noche del 2 de mayo. Los fuertes vientos, de 190 a 240 kilómetros por hora, provocaron el corte del suministro eléctrico y de la telefonía.

Las autoridades señalaban que la destrucción provocada por este desastre natural, era similar a una zona de guerra. Los muertos y desaparecidos se contaban por miles y ni hablar de los que se quedaron sin casa tras la sacudida de un fenómeno que arrasó algunas zonas del país con fuertes lluvias y vientos de hasta 240 kilómetros por hora. Los últimos reportes hablan de 140,000 muertos

Foto: AP

10. Terremoto, Ecuador, 2016

75 segundos… eso fue lo que duró el peor sismo que ha sacudido a Ecuador y que dejó más de 650 personas muertas en el país. Ocurrió el 16 de abril, con una magnitud de 7.8 y epicentro en la zona de Pedernales. La información comenzaba a difundirse y los cuerpos de socorro atendían a los afectados, pero las réplicas no daban tregua. Las autoridades señalaron que en los días siguientes se registraron más de 3,400 réplicas cuya magnitud oscilaba entre los 6 y 9 grados.

La costa, el corazón turístico del país, fue la zona más golpeada por el desastre natural. Algunos de los lugares más pobres del país quedaron devastados y los equipos de rescate no pudieron tener acceso a ellos hasta un día después.

Foto: AP/Dolores Ochoa

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