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“Magic” Johnson le demostró al mundo que se puede vivir con VIH

Al dar la noticia indicó: “la vida sigue y volveré a ser un hombre feliz”… Y ¡lo cumplió!
Maricela Flores | 14 de Agosto de 2018 | 04:00
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7 de abril de 1996, Earvin "Magic" Johnson de Lakers (Foto: AP)

Earvin “Magic” Johnson es un referente del básquetbol, pero se retiró cuando se encontraba en el mejor momento de su carrera.

Magic” nació en Lansing, Michigan, el 14 de agosto de 1959, siendo el más pequeño de 12 hermanos. Provenía de una familia de escasos recursos, pero a los 15 años, ya era toda una estrella del baloncesto en su localidad.

Con una altura de 2 metros con 6 centímetros, disputó 12 temporadas con los Lakers, con un promedio de 19.7 puntos. Pero cuando estaba en la cumbre de su carrera, con apenas 32 años de edad, sufrió un duro golpe…

 26 de marzo de 1979, Earvin "Magic" Johnson. (Foto: AP)

El 7 de noviembre de 1991, “Magic” Johnson ofreció una conferencia de prensa en el Forum de Inglewood, la antigua morada de los Lakers. Pero esa noche no se presentó ante los medios para hablar sobre su extraordinaria carrera, sino para anunciar algo que nadie hubiera querido escuchar.

El ícono de la NBA informó que era portador del Virus de Inmunodeficiencia Adquirida (VIH). Él se enteró de su situación dos semanas antes, y todo por una maldita casualidad…

Resulta que “Magic” Johnson era la estrella de los Lakers, pero eso no se veía reflejado en su salario. El jugador cobraba 2.5 millones de dólares, mientras que a uno de sus compañeros, Sam Perkins, le pagaban 3 millones.

Jerry Buss y Jerry West, propietarios del equipo, se pusieron a trabajar para subir el sueldo de su estrella. Mejoraron su contrato pero tuvieron que pedir un préstamo y formaron un seguro que cubriera el crédito. Como era de esperarse, la compañía aseguradora exigía que el jugador se sometiera a un reconocimiento médico para dar el visto bueno del trámite, pero la póliza nunca se firmó.

 25 de marzo de 1979, Earvin 'Magic' Johnson, a la izquierda, y Larry Bird, a la rececha. (Foto: AP)

Magic” estaba en Utah para jugar un partido de exhibición. Entrenó con normalidad, regresó a su habitación y recibió una llamada del club para pedirle que regresara de inmediato a Los Ángeles. Algo malo sucedía…

El tres veces Jugador Más Valioso y cinco veces campeón de la NBA, volvió a California y los médicos de la compañía de seguros le dieron la peor noticia: era portador de VIH. Él pensó lo peor, pero los doctores le dijeron que aún no desarrollaba el SIDA, lo que lo tranquilizó un poco.

Sin embargo, el pánico se apoderó de él cuando pensó en Cookie, quien era su novia desde los 14 años, y con la que se había casado hace dos meses y quien estaba embarazada. Johnson tenía que darle la terrible noticia a su mujer, pero además, con ello, reconocía sus numerosas infidelidades y su promiscuidad. Aunque él temía lo peor, Cookie lo consoló y le dijo que siempre estaría a su lado para ayudarlo y apoyarlo. Afortunadamente, ni ella ni su hijo estaban infectados.

Magic Johnson y su esposa Cookie en 2013 (Foto: AP)

Durante las siguientes dos semanas, la estrella de los Lakers se dedicó a investigar todo lo relacionado con su enfermedad y a realizarse pruebas que solamente confirmaban su diagnóstico. Aunque siguió preparándose para la próxima temporada, los médicos del equipo le recomendaron que se retirara del baloncesto, ya que el ritmo de la competición podría debilitar aún más su sistema inmunológico.

Cuando dejó de jugar, los rumores comenzaron a desatarse, fue por eso que Johnson convocó a una rueda de prensa, pero antes de reunirse con los medios, entró al vestidor donde estaban sus compañeros. Ahí les dio la noticia y todos rompieron en llanto.

El deportista de élite era portador de una enfermedad que, en ese entonces, se relacionaba con las drogas y la homosexualidad. Así fue que la promiscuidad y la falta de precaución bajaron del firmamento a una de las estrellas más grandes del baloncesto.

Earvin "Magic" Johnson, 2007 (Foto: AP)

A partir de ese momento, “Magic” se dedicó a recaudar fondos para ayudar a la investigación y la lucha contra esta enfermedad. Entre 1993 y 1995, realizó numerosos viajes por todo el mundo como deportista y, sobre todo, como luchador contra el SIDA.

En 1996, tras 4 años y medio de ausencia, volvió a jugar con Los Ángeles Lakers, pero tres meses después anunció su retiro definitivo, convirtiéndose en un mito de la época dorada de la NBA.

Encabezó la Magic Johnson Foundation, que se encarga de campañas educativas sobre la enfermedad. Comenzó a hacer apariciones públicas para hablar sobre el VIH y el sida. Incluso, la Organización Mundial de la Salud (OMS) lo ha señalado como un ejemplo de que el contagio de este virus no es mortal, y que sus portadores pueden hacer una vida normal.

Actualmente, el mítico “Magic” Johnson es un empresario exitoso; posee una cadena de restaurantes, así como varios gimnasios, cafés y salas de cine a lo largo de Estados Unidos.

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(Foto: AP)

Con información de El Mundo, Marca e Infobae

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